viernes, 3 de agosto de 2012

BUSCANDO A CALEB

                                            (Reseña publicada en Anika entre Libros)


BUSCANDO A CALEB
(Searching for Caleb, 1975)
Anne Tyler

Editorial Debolsillo
Colección Best seller
© renovado, Anne Tyler, 2003
© Random House Mondadori, S.A., 1994
Traducción de Gemma Salvá
1ª Edición, Abril 2012
Género y tags: Novela, Best seller, Relaciones familiares. Baltimore. Literatura norteamericana.
ISBN: 9788499896489
400 Páginas


ARGUMENTO

Buscando a Caleb comienza en un vagón del tren que va de Baltimore a Nueva York. Dentro del vagón hay dos personas, un hombre y una mujer. Él es Daniel Peck, un juez retirado, sordo y canoso. Ella es Justine Peck, su nieta, una joven echadora de cartas que no acaba de encontrar su lugar en el mundo. Ambos esperan dar con alguna pista que los lleve hasta Caleb, el hermano de Daniel, que desapareció sin dejar rastro sesenta años atrás. A partir de este inicio, Anne Tyler nos adentra en la desgarradora e hilarante historia de los Peck y narra la búsqueda de la libertad por parte de una mujer que acabará por hallarla en sus propios orígenes. Una muestra de la desoladora ironía, el ritmo brillante y la genial capacidad de observación que han convertido a Tyler en una de las maestras de la ficción estadounidense contemporánea. 
 
(argumento editorial)

COMENTARIOS

Anne Tyler siente verdadera aversión a conceder entrevistas y a aparecer en los medios de comunicación. Probablemente sea ese el motivo de que en España no tenga el suficiente reconocimiento, y sin embargo muchos habrán visto aquella magnífica película de Lawrence Kasdan, El turista accidental, y probablemente desconozcan que está basada en un libro de esta escritora americana.
 
En 1989 recibió el Premio Pulitzer por su novela Ejercicios respiratorios, además de haber quedado finalista en otras ocasiones y de haber recibido otros tantos premios de mucho prestigio. Sus novelas gustan por igual a críticos y lectores (algo que no siempre es habitual) y sus libros suelen convertirse en best sellers. A escritores de la talla de Nick Hornby o John Updike no les duelen prendas al confesar su admiración por Anne Tyler. 
 
Buscando a Caleb es la primera novela que leo de esta escritora americana y pese a presentarse como tal, no la veo un best seller al uso, al menos no como lo que entendemos hoy por un superventas. No pongo en duda que en su momento lo pudiera haber sido (el libro fue escrito en 1975) pero incluso así, sería más bien en Baltimore, ciudad donde reside y en la que está ambientada la novela, donde podría encajar más fácilmente en esa denominación. No obstante, que no sea un best seller al uso no significa otra cosa más que eso. Acercarse a esta escritora bien merece la pena, y con Buscando a Caleb he podido comprobar y corroborar por qué Hornby y Updike se rinden ante esta escritora.
 
El comienzo del libro da sentido al título de la novela al aparecer en un tren, precisamente en búsqueda de Caleb, tres de los personajes principales; Justine, una echadora de cartas un poco atolondrada, su abuelo, un juez retirado, encorsetado y además sordo (hay diálogos muy graciosos por culpa de su sordera), y Meg, la hija de Justine, que parece estar harta de tanto viaje y del desordenado modo de vivir de su madre. Con este inicio se despierta rápidamente la curiosidad del lector y te preguntas dónde estará ese misterioso Caleb y qué habrá sido de él.
 
Y sin embargo una vez la búsqueda no da los resultados esperados y los tres protagonistas regresan a su hogar, comienza una sensación de desconcierto en la lectura. La búsqueda de Caleb ya no encuentra hueco en la historia (con excepción del abuelo de Justine, para quien se convierte en una obsesión), se evapora, y el libro empieza a narrar los avatares diarios y de lo más cotidiano de la familia Peck, a hurgar en las relaciones entre Justine y su marido Duncan (también un Peck), de Justine con su abuelo, con sus tíos, con sus primos, con los vecinos… Incluso va recordando la historia de sus bisabuelos. Y así durante páginas y páginas. En ese punto del libro, una de dos: o lo abandonas o te has hecho a la idea de que la búsqueda es un pretexto y sigues leyendo. Yo opté por la segunda. ¿La razón? Muy sencilla: Anne Tyler escribe de maravilla.
 
Su capacidad para sacarle brillo a lo más vulgar, a las situaciones más costumbristas y banales, es impresionante. El lenguaje utilizado por Tyler, sin caer nunca en el simplismo, es de lo más normal, sin florituras ni frases laberínticas. Directa al grano y con las palabras adecuadas en cada momento. Su perspicacia para observar y trasladar al papel el mundo que nos rodea y los miles de detalles que pasan ante nuestros ojos casi sin darnos cuenta, es verdaderamente impresionante.
 
Los personajes del libro tienen un punto excéntrico. Justine es un desastre como ama de casa, come siempre en bares por no cocinar, solo tiene un juego de sábanas y no hace nunca las camas (algo impensable para una mujer de su época), Duncan no encuentra su sitio, cambia de trabajo como el que cambia de camisa y no duda en trasladarse de aquí para allá arrastrando a Justine con cuatro trastos en la furgoneta, o la pobre Meg, hastiada de tanta mudanza y de unos padres tan poco convencionales.
 
Avanzado ya el libro, vuelve a resurgir la búsqueda de Caleb, y anécdotas que parecían de relleno, empiezan a cobrar sentido. El punto flaco de la novela es precisamente esa búsqueda, que como trama supuestamente central de la novela, carece del gancho necesario y la lectura del libro no se convierte en adictiva. Lo verdaderamente impecable de este libro es el retrato de lo mundano, de la cotidianidad, de los lazos familiares, y por encima de todo, la caracterización de los personajes. Y ya de paso, una crítica sin moralinas a la sociedad del Baltimore de los setenta, la crítica a la mojigatería, a las ridículas normas impuestas, a las costumbres, a tener que caminar por el sendero marcado. El propio Caleb, Duncan o la abuela de Justine, se atrevieron a romper con todo y huyeron de esa sociedad que les asfixiaba, ante la sorpresa del resto de la familia Peck, inmersos en la senda “correcta”, incapaces de comprender, de ver. Y a medio camino, la pobre Justine, con esa apariencia tan atolondrada, debatiéndose entre la huída y los lazos familiares que la atrapan.
 
Y el humor. No puedo dejar de comentar el humor que rezuma la novela. Un humor espontáneo, sin pretensiones de buscar la carcajada del lector, que fluye simple y llanamente por el vívido retrato de situaciones tan corrientes que todos podemos reconocer en nuestras propias familias, en nuestras propias vidas. La parte en que se reúnen por primera vez Justine y Duncan con la suegra de su hija Meg es divertidísima y esa sí arranca la carcajada limpia. El resto de las situaciones te dejan con una sonrisa permanente.
Anne Tyler
 
En definitiva y si bien reconozco que Buscado a Caleb no me ha parecido una novela redonda por carecer de una historia de esas que te atrapan irremediablemente, me ha dado la oportunidad de descubrir a una gran escritora y me ha dejado con tremendas ganas de leer el resto de su obra, y en especial esa Reunión en el restaurante nostalgia, que en palabras de la propia Tyler, es su mejor novela. 

   

43 comentarios:

  1. La verdad es que no pinrta mal pero no me acaba de llenar...quizá si me lo encuentro, pero por ahora dudo que vaya a buscarlo.
    Gracias por la reseña.
    Un beso!

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    1. Yo solo he leído este libro de esta escritora pero sé que tiene libros mucho mejores. Lo mejor de esta historia es la forma de escribir de esta mujer, a mí me ha dejado impresionada. Y gracias a ti por comentar. Besos.

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  2. Anda, pues efectivamente yo estoy en la lista de los que desconocían que la película El turista accidental está basada en una novela de esta autora. A ver si me estreno con ella...

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    1. Merece la pena ver cómo escribe esta mujer Espe, ya verás. Besotes.

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  3. Hace tiempo que tengo ganas de leer alguna novela de esta autora pero al final nunca me animo, creo que va resultar densa o pesada. Apunto el título por si lo encuentro en la biblio. Besos

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    1. Su escritura es muy ágil Pilar, la única traba de este libro es la historia en sí, que engancha poco pero su forma de escribir no es nada densa. Besos.

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  4. No conocía a la autora y por lo que cuentas merece la pena. Si alguna vez lo leo ya voy sobre aviso de que no debo dejarlo a mitad ;-)
    Besos

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    1. No es demasiado conocida en España y eso que tiene el Pulitzer y todo, y yo creo que es porque no concede entrevistas ni se prodiga en los medios, pero merece mucho la pena descubrirla. Besos.

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  5. Sólo he leído una novela de Anne Tyler "Digging to America", que aquí se tradujo por "propios y extraños" o algo así, y me gustó muchísimo, la recomiendo. Era divertida y crítica, a veces tiernas o otras brutalmente sarcástica. Tienes razón en que en España no es muy conocida. Me apunto este y el de café nostalgia. Me parece genial que nos traigas a esta autora. Besos!

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    1. Es que reconociendo incluso que la historia no me ha parecido maravillosa, me he quedado impresionada con su forma de escribir. Llevas toda la razón, es divertida, crítica y sarcástica. Pues yo me apunto también la novela que tú recomiendas. Muchas gracias por comentar. Un beso Mónica.

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  6. No conocía ni a la autora ni al libro ni la película y a pesar de que no sea una historia redonda tiene muy buena pinta y parece que combina bastantes elementos, habrá que tener en cuenta a esta autora
    besos

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    1. Sí Tatty, yo te recomiendo que la descubras porque merece la pena y sé que tiene libros mejores que éste. Besitos.

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  7. Muchas veces me vale más cómo se cuenta la historia que la misma historia en sí... como dices, la forma de escribir, vaya =)
    La tendré en cuenta, no conocía la novela =)

    Besotes

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    1. Cierto Shorby, yo he disfrutado el libro por ese motivo pese a que la historia no me ha atrapado del todo. Gracias por pasar y feliz viernes.

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  8. No me termina de convencer. Creo que la dejaré pasar. Aunque nunca se sabe, igual la veo dentro de unos años y me llama la atención. Estas cosas pasan. Besos

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    1. Sí, suelen pasar, es cierto, nunca digas de este agua no beberé, jaja. Besos.

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  9. Tengo tantas tantas lecturas pendientes, Rebeca, que si no lo veo claro claro no me la anoto. Este es el caso...
    Besos,

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    1. Lógico Carmen, hay tanto por leer... aun así, esta mujer merece la pena. Besos.

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  10. Pues a pesar de que parece que la historia no termina de llenarte, sí me has dejado con curiosidad por saber cómo escribe esta autora, que parece que te ha atrapado. Así que apuntada queda. Y gracias por presentármela, que no la conocía.
    Besotes!!!

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    1. Cierto Margari, la historia no me ha atrapado y así y todo me alegro mucho de haber leído el libro porque me ha supuesto un gran descubrimiento. Y gracias a ti por comentar!! Besos.

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  11. No conozco a la autora, y la verdad es que no me ha llenado mucho, lo dejaré pasar. Un beso.

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    1. Es poco conocida en España y eso que la mayoría de sus libros se convierten en best seller. Entiendo que si no te llega la dejes pasar. Besos.

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  12. Me llama, pero quizá me gustaría probar antes con otra novela de la autora y ya después con ésta si me ha convencido...

    Besos.

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    1. Yo he estado investigando un poco y hablan maravillas de otras novelas suyas como Reunión en el restaurante nostalgia. Mónica-serendipia también recomienda Propios y extraños, que dice que le gustó muchísimo. Yo las quiero leer. A ver si te animas y luego nos cuentas. Besos.

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  13. En fin, la novela aunque no te haya parecido redonda, creo que a mí por lo menos sí me has descubierto una nueva autora a tener en cuenta.
    Besos

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    1. No sabes cuánto me alegro de haberte descubierto a esta autora porque sinceramente creo que merece la pena. Yo tenía una sensación rara mientras la leía, por un lado veía que la historia no me terminaba de llegar y por otro me sorprendía la forma de escribir de esta mujer, su facilidad para captar cosas insignificantes a nuestros ojos pero que están ahí, su sentido del humor, su forma de criticar a la sociedad a través del retrato de los personajes... Vamos, que para mí sí que ha sido un descubrimiento. Gracias por pasar y feliz viernes.

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  14. Por lo que cuentas, si me animo será con el otro título que según la autora es mejor, tampoco la conocía. Besos

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    1. Creo que haces bien Marilú, hablan muy bien de ese libro y también de Porpios y extraños. Muchas gracias por pasar. Besos.

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  15. No se Rebeca, no termina de convencerme la lectura. Tal vez mire la otra obra de la autora
    Besos

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    1. Lo entiendo porque yo misma estoy diciendo que no es una historia redonda, sin embargo como creo que esta autora merece mucho la pena, no dudo en recomendar su obra y en especial las que dicen que son sus mejores novelas. Besos y feliz noche de viernes.

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  16. Leí hace años El turista accidental y no me entusiasmó, así que dudo que me anime con éste.
    Besos

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    1. Y sin embargo la adaptación cinematográfica tuvo un enorme éxito, qué cosas. Yo sí voy a repetir pero ya tengo elegidos otros títulos. Besos.

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  17. No conocía a la autora pero este libro no me termina de llamar la atención. Quizás lo intente con otro libro.
    Besos

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    1. Yo te recomiendo que te acerques a esta mujer porque escribe de fábula, aunque seguro que disfrutarás más con otros de sus libros. Bss.

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  18. Pues yo tampoco conocía a esta autora, pero por lo que dices sí que merece la pena. Voy a empezar por el que sugieres "Reunión en el restaurante nostalgia".Un beso!

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    1. Si lo haces cuéntame que creo que ese libro es precioso. Bss.

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  19. La verdad es que pese a todo lo que comentas no me llama la atención la novela. No me atrae mucho el argumento...

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    1. Es que el argumento es poco atractivo, de hecho es lo que menos me gustó, lo mejor: su forma de escribir. Bss.

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  20. Me ha llamado la atención la mezcla de tragedia y comedia, pues no es muy habitual. Eso si, la trama me parece interesante y que los personajes sean tan atípicos, alimenta mi curiosidad, más teniendo en cuenta que no he leído nada de la autora.

    Un beso.

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    1. Igual no me he explicado bien Kayena porque tragedia como tal no hay, situaciones cómicas sí y mucha ironía al retratar la sociedad de la época. Besos.

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  21. Buff... a mi este tipo de lecturas me parecen demasiado angustiosas para leerlas... :S Pero gracias por la reseña! :)


    Un beso!

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    1. No es una lectura angustiosa, otra cosa es que a ti este tipo de historias se te hagan angustiosas, jeje, lo que tiene es que el argumento central engancha poco, tiran más los personajes. Besos y gracias por comentar.

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  22. Parece que es una escritora que merece tener en cuenta. Dado que este no te ha parecido del todo redondo, buscaré el libro por el que ganó el Pulitzer. ¡Gracias por la reseña!

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